Cómo viajar a Machu Picchu por libre: guía y consejos

Foto destacada para el artículo sobre cómo viajar a Machu Picchu por tu cuenta, que muestra una hermosa vista de la ciudadela inca

Sin duda visitar Machu Picchu fue uno de los mejores momentos que viví en el 2018. Creo que es uno de esos lugares que uno tiene que ver al menos una vez en la vida. De hecho, es una de las atracciones turísticas más visitadas en el mundo con más de un millón de visitantes al año. Si quieres saber cómo viajar a Machu Picchu por libre como hicimos nosotros, sigue leyendo.

Te hablaré en este post de todo lo que necesitas saber para planificar tu viaje. Nosotros decidimos reservar todo por nuestra cuenta y dormir en el pueblo de Aguas Calientes. Fuimos dos días a la ciudadela inca, y el segundo día subimos a la montaña Huayna Picchu. También te contaré cómo fue nuestra experiencia. 

Aquí puedes ver qué contiene esta pequeña guía para viajar a Machu Picchu por libre y puedes ir directamente a los puntos que más te interesen:

TABLA DE CONTENIDOS

Este post puede contener enlaces de afiliados. Si realizas alguna compra a través de ellos, yo me llevo una pequeña comisión, sin que esto suponga ningún coste extra para ti. Nunca recomiendo nada de lo que no haya verificado su calidad.

Machu Picchu son las ruinas de una ciudadela construida por los incas en el siglo XV. Después de vivir en ella durante unos 30 años fue abandonada. Fue visitada después, pero su descubrimiento se dio a conocer al mundo en 1911, cuando el explorador Hiram Bingham llegó al lugar y se dedicó a su investigación.

Quizá hayas leído ya mi guía de viaje a Perú, con un montón de información acerca de cómo llegar al país, documentación que necesitas, lugares que visitar en Perú, etc. Si no es así, te recomiendo que pases a leerlo. Te será de ayuda para organizar tu viaje.

Foto de la ciudadela inca de Machu Picchu

Cuál es la mejor época del año para viajar a Machu Picchu

Perú es un país con muchas regiones climáticas diferentes y el clima puede ser bastante impredecible a lo largo de todo el año. Las estaciones son al revés que en el hemisferio norte, por lo que los meses de verano son de diciembre a marzo, mientras que el invierno se da entre junio y septiembre.

Importante: si quieres ir a Machu Picchu a través del Camino Inca, tienes que tener en cuenta que está cerrado durante el mes de febrero todos los años debido a su mantenimiento.

Clima en Machu Picchu

Entre los meses de noviembre y marzo se da la temporada de lluvias, y la estación más seca tiene lugar entre mayo y septiembre.

Es bueno tener en cuenta que la temporada de lluvias es también la temporada baja, en la que encontrarás menos turistas visitando Machu Picchu. Habrá más días de niebla y es más probable que llueva en cualquier momento, por lo que tendrás que ir preparado/a para ello. 

Sin embargo, podrás disfrutar de los paisajes con menos aglomeraciones de gente y encontrarás tarifas más económicas para planificar tu viaje.

Nosotros viajamos a Machu Picchu a mediados de noviembre y nos pareció una buena elección. No tuvimos que hacer colas para nada y pudimos caminar y tomar fotos sin que apareciese un montón de gente. 

Subimos dos días a Machu Picchu y solamente llovió el segundo día antes de que llegáramos. Las vistas desde Huayna Picchu nos tocó disfrutarlas con niebla, pero aún así fue una excelente experiencia.

Yo con mi poncho de lluvia en Machu Picchu

Altura en Machu Picchu

El mal de altura, que se da en zonas con altitud por encima de los 2400 metros sobre el nivel del mar, puede afectarte fácilmente durante tu viaje a Perú. 

Machu Picchu se encuentra a 2430 metros, en la cordillera de los Andes. A esta altitud no es frecuente sufrir los síntomas del mal de altura. Si vas a viajar a Machu Picchu por libre, te aconsejo pasar un par de días antes en Cuzco para aclimatarte a la altura, ya que Cuzco está a 3399 metros de altitud.

El pueblo de Aguas Calientes está a 2040 metros, por lo que allí no deberías tener muchos problemas.

Si vas a subir a alguna de las montañas de Machu Picchu, ten en cuenta su altitud para ir bien preparado/a. Huayna Picchu está a 2720 metros sobre el nivel del mar, mientras que la Montaña Machu Picchu se encuentra a una altitud de 3082 metros.

Foto de dos llamas en Machu Picchu

Cuántos días se necesitan para ir a Machu Picchu

Si estás pensando en ir a Machu Picchu por tu cuenta, probablemente te estarás preguntando cuántos días necesitarás para ello.

Pues bien, esto dependerá sobre todo de la opción que elijas para llegar hasta allí. Hablaremos de las distintas opciones más abajo, pero si por ejemplo decides que quieres hacer un trekking de 4-5 días, está claro que necesitarás planificar más tiempo para tu viaje. 

Nosotros disponíamos solamente de 1 semana para viajar por Perú. Yo hubiese querido llegar caminando a Machu Picchu por alguna de las rutas disponibles, pero entonces no hubiésemos tenido tiempo para hacer nada más en el país.

Por este motivo elegimos la opción de ir a Machu Picchu en tren, pero a cambio decidimos quedarnos una noche en Aguas Calientes y visitar la ciudadela inca dos veces. 

Cómo comprar la entrada para Machu Picchu

Si quieres viajar a Machu Picchu por libre, puedes reservar cómodamente tus entradas a través de la página web oficial de Machu Picchu. Te aconsejo comprarlas siempre con la mayor antelación posible para evitar que se agoten, especialmente si vas a ir en temporada alta.

También puedes comprar tu entrada en persona en algunos puntos autorizados del país. Por ejemplo, en la ciudad de Cuzco:

  • Casa Garcilaso, Calle Garcilaso s/n
  • Dirección Desconcertada de Cultura Cusco, Calle Maruri 324

No olvides llevar tu pasaporte, ya que es necesario para la compra de la entrada. Esta opción tiene el inconveniente de arriesgarse a que no queden entradas disponibles.

Una tercera opción es comprar tus entradas a través de un intermediario como GetYourGuide. Aunque el precio será un poco más elevado, es la opción más fácil para aquellos que quieran reservar con antelación y disfrutar de un proceso más sencillo de compra. Con GetYourGuide también puedes reservar servicios adicionales como el transporte o excursiones.

Tipos de entrada para visitar Machu Picchu

Existen tres tipos de entradas diferentes. Entendamos primero por qué existen estas tres opciones.

Las ruinas de la ciudadela inca de Machu Picchu, también conocidas como Llaqta, se encuentran en la cima de un monte en el valle del río Urubamba. Están rodeadas por otras montañas de la cordillera de los Andes. 

La montaña que se suele ver siempre de fondo en la mayoría de las fotos de Machu Picchu es Huayna Picchu (también lo encontrarás escrito a veces como Wayna Picchu). Enfrente de esta y al otro lado de la Llaqta se encuentra la montaña de Machu Picchu.

Hay rutas para subir tanto a Huayna Picchu como a la Montaña, combinadas con la visita a la Llaqta de Machu Picchu. Por tanto encontraremos las distintas opciones a la hora de comprar la entrada:

Imagen de la llaqta de Machu Picchu

Entrada para visitar las ruinas de Machu Picchu (Llaqta)

Horarios de visita a la Llaqta de Machu Picchu

Se puede entrar en Machu Picchu desde las 6:00 hasta las 16:00 horas. Existen turnos para entrar cada hora en los que se admite un determinado número de visitantes. A la hora de comprar tu entrada deberás elegir uno de los turnos que estén disponibles para ese día. 

Se puede permanecer como máximo 4 horas dentro de la ciudadela. El horario de visitas termina a las 17:30, así que si compras tu entrada en uno de los últimos turnos ten en cuenta que a esa hora deberás salir aunque no hayas cumplido las 4 horas máximas de tiempo de visita.

Si vas a viajar a Machu Picchu por libre, revisa bien los horarios al comprar tu entrada, ya que no se puede entrar antes de la hora indicada en la misma. Tampoco se permite el reingreso a la Llaqta una vez que ya has salido.

Precios de las entradas para visitar la Llaqta de Machu Picchu

PRECIO PARA EXTRANJEROS:

  • Precio para adultos: 152 PEN / 36,17 EUR / 42,06 USD
  • Precio para estudiantes: 77 PEN / 18,32 EUR / 21,31 USD
  • Precio para niños: 70 PEN / 16,66 EUR / 19,37 USD
  • Los menores de 3 años entran gratuitamente.

PRECIO PARA CIUDADANOS O RESIDENTES DE LA COMUNIDAD ANDINA DE NACIONES (CAN) (Perú, Bolivia, Ecuador y Colombia):

  • Precio para adultos: 64 PEN / 15,24 EUR / 17,72 USD
  • Precio para niños y estudiantes: 32 PEN / 7,62 EUR / 8,86 USD
La montaña de Machu Picchu detrás de la ciudadela

Entrada a la Llaqta + Montaña Machu Picchu

Horarios de visita a la Llaqta de Machu Picchu + Montaña Machu Picchu

Esta entrada te permite visitar la Llaqta y subir a la montaña Machu Picchu. Hay dos turnos posibles para empezar la subida a la montaña, que son de 7:00 a 8:00 y de 9:00 a 10:00. En cada turno pueden acceder un máximo de 400 personas, por lo que al día solamente se venden 800 entradas de este tipo.

La subida y bajada a la montaña dura un promedio de 5 horas, pero la mayoría de la gente dice que se tarda 3-4 en total. Hay que bajar de la cima como muy tarde a las 13:00 horas. El tiempo de visita adicional para recorrer la Llaqta es de 3 horas, por lo que la visita con este tipo de entrada tiene un tiempo máximo total de 8 horas.

Esta montaña tiene una altitud de 3082 metros. Si bien es más alta que Huayna Picchu, dicen que la subida es más fácil y las vistas son espectaculares. Desde lo alto puedes observar la Llaqta completa con Huayna Picchu al fondo.

Precios de las entradas para visitar la Llaqta de Machu Picchu + Montaña Machu Picchu

PRECIO PARA EXTRANJEROS:

  • Precio para adultos: 200 PEN / 47,60 EUR / 55,35 USD
  • Precio para estudiantes: 125 PEN / 29,75 EUR / 34,59 USD
  • Precio para niños: 118 PEN / 28,08 EUR / 32,66 USD

PRECIO PARA CIUDADANOS O RESIDENTES DE LA COMUNIDAD ANDINA DE NACIONES (CAN) (Perú, Bolivia, Ecuador y Colombia):

  • Precio para adultos: 112 PEN / 26,64 EUR / 31 USD
  • Precio para niños y estudiantes: 80 PEN / 19,03 EUR / 22,14 USD
Huayna Picchu detrás de la llaqta de Machu Picchu

Entrada a la Llaqta + Montaña Huayna Picchu

Horarios de visita a la Llaqta de Machu Picchu + Huayna Picchu

Con esta entrada puedes visitar la Llaqta de Machu Picchu y subir a la montaña Huayna Picchu. También hay dos turnos diferentes para comenzar la subida, que son de 7:00 a 8:00 y de 10:00 a 11:00. En este caso el aforo es más reducido, solamente pueden entrar 200 personas en cada horario, por lo que se venden 400 entradas diarias.

La visita promedio de Huayna Picchu dura 3 horas, pero si se visita adicionalmente la Gran Caverna desde la cima dura 4. También aquí se debe comenzar el descenso desde la cima como muy tarde a las 13:00.El tiempo adicional para visitar la Llaqta es de 3 horas, por lo que la visita tiene un máximo total de 6. Si se visita la Gran Caverna hay que comenzar el descenso desde la cima como máximo a las 11:30 y el tiempo de visita total aumenta en 1 hora (7 horas de tiempo máximo de visita).

Importante si viajas con niños: no se permite el ingreso a la montaña Huayna Picchu a los niños menores de 12 años.

Huayna Picchu tiene una altitud de 2720 metros, pero el camino de ascenso es más complicado. Se trata de una subida empinada, con muchos tramos estrechos. Los barrancos cercanos pueden causar vértigo a algunas personas. Si quieres saber más, sigue leyendo y descubrirás nuestra experiencia subiendo a Huayna Picchu.

Precios de las entradas para visitar la Llaqta de Machu Picchu + Huayna Picchu

PRECIO PARA EXTRANJEROS:

  • Precio para adultos: 200 PEN / 47,60 EUR / 55,35 USD
  • Precio para estudiantes: 125 PEN / 29,75 EUR / 34,59 USD
  • Precio para niños: 118 PEN / 28,08 EUR / 32,66 USD

PRECIO PARA CIUDADANOS O RESIDENTES DE LA COMUNIDAD ANDINA DE NACIONES (CAN) (Perú, Bolivia, Ecuador y Colombia):

  • Precio para adultos: 112 PEN / 26,64 EUR / 31 USD
  • Precio para niños y estudiantes: 80 PEN / 19,03 EUR / 22,14 USD

Estos precios son los oficiales para el 2019 y 2020 (antes de la pandemia de COVID-19). Es posible que estas tarifas cambien en 2021 y los precios mostrados en esta página ya no sean correctos. Por ello, te recomiendo siempre consultar los precios actualizados en la página oficial de venta de entradas.

Cómo llegar a Machu Picchu por tu cuenta

Para viajar a Machu Picchu por libre tienes varias opciones. Lo primero que debes saber es que para llegar a Aguas Calientes (el pueblo desde el que se accede a Machu Picchu) solamente se puede ir en tren o caminando.

Teniendo en cuenta esto, hay múltiples opciones de las que te voy a hablar para que elijas la que más te conviene según tu tiempo y presupuesto.

Imagen de un tren llegando a Machu Picchu

Cómo llegar a Machu Picchu en tren 

La opción más rápida y cómoda, aunque también la más costosa, para llegar a Aguas Calientes es el tren. Es la opción que elegimos nosotros porque como ya te he comentado antes, solamente teníamos 7 días para visitar Perú, así que necesitábamos una opción rápida para llegar y poder visitar Machu Picchu dos días como teníamos planeado.

Hay dos empresas de tren que ofrecen el servicio, que son IncaRail y PeruRail. Esta última fue la que nosotros utilizamos, aunque ambas son muy similares. Los billetes se pueden comprar para cada una de ellas en a través de su página web, donde también se pueden consultar los horarios y tipos de trenes disponibles.

PeruRail ofrece rutas desde la estación de Poroy (Cuzco), Urubamba y Ollantaytambo a Machu Picchu. Desde Cuzco el trayecto dura aproximadamente unas 3 horas. 

Disponen de distintos tipos de trenes: 

  • Expedition: sale desde Poroy o desde Ollantaytambo y es el más económico.
  • Vistadome: sale desde Poroy, Urubamba o desde Ollantaytambo. Tiene ventanas panorámicas un poco más grandes que las del Expedition y dispone de un espectáculo de música y baile en los trenes de regreso desde Machu Picchu.
  • Hiram Bingham: es el servicio más lujoso. Se trata de un tren inspirado en los vagones Pullman de los años 20. Se incluyen servicios como cóctel de bienvenida, almuerzo o cena, bebidas, shows en vivo, así como la entrada a Machu Picchu y el bus para subir desde Aguas Calientes.
Imagen del interior de un vagón del tren Expedition de la empresa PeruRail

La verdad es que las vistas desde el tren son impresionantes, y si solo tienes un día para ir a Machu Picchu y regresar a Cuzco es la opción más cómoda. El trayecto de 3 horas se pasa volando mientras disfrutas del paisaje a través de las ventanas del tren.

Ten en cuenta que PeruRail no permite llevar más que equipaje de mano, con un peso máximo de 5 kg y unas medidas de 157 cm (alto + largo + ancho). IncaRail tiene unas políticas de equipaje similares.

Te preguntarás, ¿qué hago con mis maletas? No te preocupes. La mayoría de los hoteles en Cuzco te ofrecen el servicio de guardar tu equipaje hasta tu regreso. Ten en cuenta comprobarlo al hacer tu reserva. 

Cómo llegar a Machu Picchu caminando

Me hubiese encantado tener muchos días disponibles para haber realizado alguno de los trekkings con los que puedes llegar caminando a Aguas Calientes. ¡La experiencia de recorrer esas montañas andando y disfrutar así de los hermosos paisajes de la zona tiene que ser espectacular!

De todas las rutas que existen, la más famosa y también la más cara es el Camino Inca. Sí, has leído bien, estas rutas solamente se pueden hacer en compañía de guías autorizados. Si quieres viajar a Machu Picchu por libre y hacer el Camino Inca, en este punto tendrás que buscar alguna agencia que ofrezca este servicio y no podrás hacerlo por tu cuenta. Ten en cuenta también que esta ruta está cerrada en el mes de febrero.

Dependiendo de la compañía y la ruta que elijas existen muchas opciones y precios diferentes. La mayoría de los tours duran 4 días y duermes acampando en el camino. Suelen finalizar con un recorrido guiado por Machu Picchu a la llegada a la ciudadela el último día.

Además del Camino Inca, existen otras rutas menos transitadas y normalmente más económicas. Algunas de las alternativas son el trek de Lares o el trek Salkantay. No te puedo hablar mucho más de estas opciones, pero si te interesan te puedes pasar a leer la experiencia de nuestros amigos de Proyecto Viajero que realizaron la ruta de Salkantay.

Puedes entrar a GetYourGuide para descubrir algunas de las empresas que ofrecen estos servicios:

Te aconsejo investigar bien las compañías que ofrecen estas rutas para escoger la más apropiada a tus necesidades. Ten en cuenta que muchas veces elegir la más barata implicará una menor calidad en el equipamiento que utilizan o en los guías de los que disponen. Te aconsejo leer reviews de otros viajeros que hayan utilizado estos servicios. Además de las opiniones que encuentras en GetYourGuide, un buen sitio para ello es TripAdvisor.

Imagen del pueblo de Aguas Calientes desde el río con las montañas al fondo

Cómo llegar a Machu Picchu en bus y andando

La opción más económica para viajar a Machu Picchu por libre, utilizada por muchos viajeros, es la de combinar el viaje en autobús con una caminata hasta el pueblo de Aguas Calientes.

La ruta más utilizada para ello es tomar un bus o van desde Cuzco hasta la “Hidroeléctrica”, una central hidroeléctrica cercana a Aguas Calientes. El recorrido hasta allí dura unas 6 horas. Una vez hayas llegado a la Hidroeléctrica, te espera una caminata de unos 16 kilómetros (unas 3 horas) a lo largo de las vías del ferrocarril hasta llegar a Aguas Calientes.

También puedes tomar el tren en la estación de Hidroeléctrica hasta Aguas Calientes, lo cual tiene un coste de unos 40 USD (unos 34 €).

Puedes descansar en cualquiera de los hoteles y hostales del pueblo para estar bien preparado para descubrir Machu Picchu al día siguiente.

Aparentemente existe también otra ruta para llegar caminando desde Ollantaytambo, que supone andar 28 kilómetros hasta Aguas Calientes. No te puedo contar mucho más de estas opciones, ya que como sabes, nosotros decidimos utilizar el tren.

Cómo llegar a Machu Picchu en coche y caminando

Si bien he leído historias de viajeros que han hecho el trayecto hasta la Hidroeléctrica en su propio vehículo o en uno de alquiler, no es la opción que más recomiendo.

Hay que tener en cuenta que el camino conlleva conducir por altas montañas, en carreteras estrechas junto a barrancos, por lo que si no eres un conductor experimentado en este tipo de rutas no es la mejor alternativa. 

Además tendrás que dejar de todos modos el coche en la Hidroeléctrica o en la localidad cercana de Santa Teresa, lo que conlleva pagar gastos de aparcamiento. Si a esto le sumamos el alquiler del vehículo, la opción anterior de llegar en bus es más económica. 

Imagen de los autobuses que van de Aguas Calientes a Machu Picchu

Cómo subir a Machu Picchu desde Aguas Calientes

Solamente hay dos formas de subir a Machu Picchu desde Aguas Calientes, y estas son caminando o en bus.

Si quieres ir a Machu Picchu por tu cuenta y ahorrarte la tarifa del bus, que no es precisamente económica, tienes que saber que se trata de una caminata de unas 1:30 – 2 horas todo el tiempo en subida.

Si prefieres ahorrar energías para caminar en Machu Picchu o subir a alguna de sus montañas, quizá te convenza más la opción de subir en bus. En el mismo pueblo de Aguas Calientes puedes encontrar a tu llegada la oficina que vende los billetes. El precio de un billete de ida y vuelta para adulto es de 42 USD y para niños de 12 USD.

Los autobuses empiezan a funcionar desde las 5:30 de la mañana y salen cada 10 minutos aproximadamente. Se suelen formar largas colas, sobre todo en temporada alta. Sin embargo, con las nuevas normas se supone que solo se puede subir al bus según tu hora de entrada a Machu Picchu, por lo que quizá esté un poco más organizado.

El trayecto en bus hasta Machu Picchu dura 30 minutos. El último bus sale a las 15:30 horas. 

Dónde alojarse en Aguas Calientes

En Aguas Calientes existe una gran variedad de alojamientos para todos los bolsillos, así que no tendrás problemas para encontrar uno que se ajuste a tus necesidades. No obstante, si vas a viajar en temporada alta te aconsejo reservarlo con antelación para más seguridad.

El único hotel situado junto a la ciudadela inca de Machu Picchu es el exclusivo Belmond Sanctuary Lodge. Debido a su excelente ubicación, suele estar agotado, por lo que si quisieras alojarte en él te recomiendo reservar con mucha antelación.

El resto de los hoteles se encuentran en el pueblo de Aguas Calientes. Si quieres viajar a Machu Picchu por libre puedes reservar cualquiera de ellos por tu cuenta a través de distintos portales de reservas. Aquí tienes algunas buenas opciones para todos los presupuestos:

Consejo: hay un impuesto del 18% para ciudadanos peruanos y para extranjeros con una estancia mayor de 59 días en Perú. No pagarás este impuesto si presentas tu pasaporte y tu tarjeta de inmigración.

Nuestra experiencia visitando Machu Picchu por libre

Ya te he hablado de todo lo que necesitas planificar y reservar para viajar a Machu Picchu por libre. Ahora te voy a contar nuestra experiencia concreta, que espero que te sirva de ayuda o inspiración. 

Imagen de un cartel con el nombre de Machu Picchu pueblo

Llegada a Aguas Calientes en tren

Madrugamos para tomar el taxi que nuestro hotel en Cuzco nos había reservado y que nos llevó por unos 6 € hasta la estación de Poroy, a unos 20 minutos del centro de Cuzco. Una vez allí teníamos que subir al tren Expedition de las 06:40. Teníamos que estar allí 30 minutos antes, con nuestro billete y nuestro pasaporte. 

El tren salió puntualmente de Poroy y ya solo tuvimos que disfrutar del viaje hasta Aguas Calientes. El tren circula despacio debido a las características geográficas del terreno, por lo que se puede disfrutar muy bien del paisaje a través de las ventanas. Llegamos a Aguas Calientes aproximadamente a las 10 de la mañana. 

Lo primero que hicimos al llegar fue buscar nuestro hotel para hacer el check-in. Después nos pusimos en marcha para comenzar nuestra ansiada visita a las ruinas de Machu Picchu.

Localizamos la oficina de venta de billetes para el bus a Machu Picchu y compramos los que necesitábamos de ida y vuelta para ese día y el día siguiente. Después nos dirigimos a la parada del bus y subimos a Machu Picchu sobre las 12:00.

El trayecto duró una media hora y te aconsejo que te sientes en el lado izquierdo en el asiento de la ventana si puedes para ver mejor el paisaje. 

Yo con la ciudadela de Machu Picchu de fondo

Llegada a Machu Picchu

Quizá hayas leído ya que con las nuevas reglas desde 2019 es obligatorio contratar un guía para visitar Machu Picchu. Aunque nosotros visitamos la ciudadela a finales de 2018, ya se estaban empezando a implementar estas normas. 

No obstante, cuando llegamos a la entrada, nos dejaron pasar sin problema sin haber contratado uno, aunque había un grupo de guías disponibles afuera. También se supone que revisan las mochilas para comprobar que no lleves objetos no permitidos, pero esto tampoco sucedió en nuestro caso.

Subida hasta Intipunku (la Puerta del Sol)

Empezamos nuestro recorrido en Machu Picchu y llegamos a la “Casa del Guardián”. En este punto te encuentras con que el camino se divide en dos: 1) el camino hacia Intipunku y a la montaña Machu Picchu, y 2) el recorrido turístico por la Llaqta de Machu Picchu.

Decidimos tomar el camino de la izquierda para llegar hasta Intipunku (la Puerta del Sol). Este lugar era la puerta de entrada a Machu Picchu que usaban los incas, y desde allí puedes disfrutar de unas hermosas vistas de toda la ciudadela.

El camino tiene una dificultad moderada. Se trata de un sendero de piedra casi todo el rato en subida. Una gran parte del camino son escaleras de piedra. Nosotros tardamos unos 45 minutos en subir y al llegar pasamos un buen rato disfrutando del paisaje que se puede observar desde allí.

Puedes leer más en mi artículo sobre subir hasta Intipunku en Machu Picchu.

Foto de las vistas desde Intipunku a la ciudadela de Machu Picchu

Volvimos de nuevo hasta la ciudadela e hicimos el recorrido turístico normal, haciendo muchas fotos y parando a cada rato, impresionados con la belleza del lugar. Terminamos nuestro recorrido sobre las 15:30 y tomamos el bus de vuelta a Aguas Calientes, sin tener que esperar mucha cola.

Aguas termales en Aguas Calientes

Cuando bajamos de Machu Picchu nos dedicamos a recorrer Aguas Calientes. Es un pueblo muy pequeño, con lo cual puedes llegar caminando a cualquier parte. Si vas a viajar a Machu Picchu por libre, te recomiendo alojarte al menos una noche en él. En la parte alta del pueblo se encuentran los baños termales que dan nombre al mismo.

Imagen de la plaza principal de Aguas Calientes

Decidimos que sería muy relajante terminar nuestro primer día en Machu Picchu con una visita a los baños termales, así que allá fuimos. La entrada para adultos extranjeros cuesta 20 soles (algo menos de 5 €).

Si has olvidado llevar tu traje de baño o toalla, no hay problema. En las tiendas que encuentras antes de llegar te alquilan estos artículos por 3 soles (menos de 1 €) o también los tienen a la venta.

El horario de los baños termales es de 5:00 de la mañana a 20:00. Puedes guardar tus pertenencias en casilleros con llave a la entrada y utilizar los vestuarios para cambiarte. 

Mientras disfrutas de un relajante baño en las termas puedes comprar también bebidas en su café bar. Nosotros pudimos relajarnos muy bien después de nuestra larga caminata por Machu Picchu. Después recorrimos el mercado de artesanías del pueblo, disfrutamos de una deliciosa cena en uno de sus restaurantes y nos fuimos a descansar al hostal, ya que al día siguiente nos esperaba la ansiada subida a Huayna Picchu.

Subida a Huayna Picchu

La mañana siguiente nos recibió con lluvia, de tal manera que empezamos a preocuparnos por nuestra subida a Huayna Picchu. ¿Estaría el camino tan resbaladizo que se nos pudiera hacer imposible subir? ¿Seguiría lloviendo y no íbamos a poder disfrutar de unas buenas vistas?

De todas formas, nos pusimos en camino, bien equipados con nuestros ponchos para la lluvia. Si se te ha olvidado llevar este importante accesorio, no te preocupes, los puedes comprar en todas partes en el pueblo por unos 5 soles.

Teníamos el turno para Huayna Picchu de 10:00 a 11:00. Al final llegamos arriba sobre las 9:45 y ¡justo estaba empezando a dejar de llover! Más relajados llegamos hasta la entrada del control a la montaña Huayna Picchu, donde tienes que firmar en un libro a qué hora has entrado. 

La subida hasta la cima de Huayna Picchu es espectacular y a veces escalofriante. Casi todo son escalones de piedra, a veces tienes el barranco justo a tu lado. Hay lugares en los que tienes que ayudarte de ambas manos para continuar. Si tienes mucho vértigo es desaconsejable esta ruta, pero si es un poco y puedes hacerlo frente, merece mucho la pena esta subida.

Ralf subiendo a Huayna Picchu

Nosotros tardamos más o menos una hora en subir, haciendo paradas para hacer fotos. Tuvimos la suerte de que poco antes de llegar arriba se despejó la niebla y pudimos disfrutar de unas impresionantes vistas de Machu Picchu. 

Imagen de las vistas de la ciudadela de Machu Picchu desde Huayna Picchu con algo de niebla

Cuando terminas la subida, hay algunas ruinas incas en las que puedes sentarte a descansar y simplemente disfrutar de la maravilla que ves a tu alrededor. Totalmente recomendable.

La bajada de la montaña la hicimos en más o menos media hora.

Ralf y yo junto al cartel en la cima de Huayna Picchu que indica su altura

Ruta hasta el Puente Inca

Recorrimos la parte de abajo de Machu Picchu que nos obligaba a ir hacia la salida. Sin embargo, nosotros queríamos volver a verlo todo, esta vez sin hacer fotos y tan solo disfrutando del paisaje. Normalmente no se puede volver a entrar, pero les explicamos que habíamos hecho directamente la subida a Huayna Picchu sin hacer primero el recorrido. Al ver que teníamos el ticket de Huayna Picchu nos dejaron volver a entrar sin problema.

Esta vez, durante nuestro recorrido nos desviamos desde la Casa del Guardián para ver el Puente Inca. Esta ruta adicional dura algo menos de 1 hora (ida y vuelta). Al comenzar el camino hay un punto de control en el que hay que registrarse.

Después de caminar por un sendero disfrutando del paisaje y la vegetación de la zona se llega al final del camino. Podrás observar el puente de madera que los incas construyeron para cruzar de un lado a otro en un camino de piedra junto a la pared de una montaña y un enorme abismo. 

Imagen de la llegada al puente inca

Obviamente no se puede llegar hasta el mismo puente, ya que sería muy peligroso, pero sí que te puedes acercar lo suficiente para admirar la construcción inca y tomar unas buenas fotos. 

Foto del puente Inca en Machu Picchu

Regresamos hasta la Llaqta de Machu Picchu y, después de ver todo con tranquilidad dejando que se grabase en nuestra memoria, nos dirigimos de nuevo hacia la salida.

Una vez afuera, hay un lugar donde puedes estampar un sello de Machu Picchu en tu pasaporte. Aprovechamos para ponerlo en los nuestros mientras esperábamos al bus.

Vuelta a Cuzco en el tren

Recogimos el resto de nuestro poco equipaje del hostal y nos dirigimos hacia la estación para tomar el tren de regreso a Cuzco a las 17:23.

Habíamos decidido regresar en el tren del tipo Vistadome de PeruRail, debido a que nos venía mejor por horario y además así lo podíamos comparar con el Expedition. 

Las ventanas en este tren son un poco más grandes. Hacen un espectáculo en vivo durante el trayecto y te ofrecen un snack y una bebida incluidas en el precio del billete. Aparte de eso no hay mucha diferencia con el tren Expedition.

Yo subida en una roca en Huayna Picchu

Qué tipo de ropa llevar a Machu Picchu

Si decides viajar a Machu Picchu por libre yendo en tren como hicimos nosotros, tendrás que tener en cuenta que solamente puedes llevar un equipaje de mano de 5 kg. Para ello tendrás que elegir bien las prendas de ropa que vas a empacar y dejar el resto en Cuzco, o donde comiences tu viaje. 

Te aconsejo llevar capas de ropa porque el clima en Machu Picchu es muy impredecible. Habrá momentos en que salga el sol y puedas estar cómodamente en manga corta. Sin embargo, de un momento a otro puede empezar a hacer más frío o ponerse a llover, y quizá necesites ponerte una chaqueta o un poncho para la lluvia.

Hay varias cosas que te recomiendo llevar para tu viaje:

  • Calzado de montaña: sin duda una de las cosas más importantes si piensas caminar por Machu Picchu y hacer alguna de las rutas de las que te he hablado, es llevar un calzado cómodo y adecuado para caminar por la montaña. 
  • Calcetines de trekking: es buena idea llevar un segundo par por si se te mojan.
  • Camiseta ligera, transpirable y que se seque rápido. 
  • Camiseta ligera de manga larga que te puedas poner encima si hace algo más de frío.
  • Pantalones de trekking: te recomiendo que sean cómodos y ligeros, y que se sequen rápido en caso de que llueva. 
  • Chaqueta de montaña: ideal si es resistente al agua. Mejor si es ligera y puedes guardarla cómodamente si no hace frío o no llueve.
  • Poncho para la lluvia: son ligeros y se pueden tener sin problema guardados en caso de no ser necesarios.
  • Gorra o sombrero para protegerte del sol.

También hay algunas cosas que no debes olvidar llevar contigo:

  • Muy importante: tu pasaporte. ¡No podrás entrar a Machu Picchu sin él!
  • Obviamente, tu entrada para Machu Picchu.
  • Crema de protección solar y gafas de sol.
  • Agua suficiente para mantenerte hidratado durante tu recorrido.
  • Tu cámara para hacer un montón de fotos impresionantes.
  • Una mochila pequeña para llevar a Machu Picchu, ya que se supone que controlan que no se entre con mochilas grandes.
  • Algunas monedas para pequeños gastos.
Foto de las ruinas incas de Machu Picchu con la montaña Huayna Picchu al fondo

Consejos para tu visita por libre a Machu Picchu

Te dejo algunos consejos importantes para viajar a Machu Picchu por libre:

  • Ya lo he dicho antes, pero lo repito porque es importante: ¡no olvides tu pasaporte!
  • No se puede llevar comida a Machu Picchu. Se supone que a veces controlan las mochilas para asegurarse de esto, pero por lo que he oído no suele pasar. Nosotros llevamos algunas barritas de cereales para coger energía en el camino. Eso sí, si llevas algo asegúrate de no dejar basura tirada por ahí.
  • No hay baños dentro de la ciudadela. Hay baños en la entrada y cuestan 1 sol. Una vez que estés dentro ten en cuenta que pasarán varias horas antes de que puedas volver a entrar al baño a tu salida.
  • Se supone que con las nuevas reglas hay que entrar en Machu Picchu con la compañía de un guía autorizado. Nosotros no contratamos ninguno y nadie lo comprobó, pero después de nuestra visita me hubiera gustado tener a alguien que me fuese explicando todas las cosas. 
  • Hay objetos que está prohibido llevar a Machu Picchu. Algunos de los más comunes pueden ser: paraguas, trípodes, drones, mochilas grandes o bastones para caminar. Revisa bien las normas al comprar tu entrada para asegurarte de lo que puedes llevar contigo.
Imagen de la llaqta de Machu Picchu con Huayna Picchu al fondo

Coste de nuestro viaje a Machu Picchu

Si quieres viajar a Machu Picchu por tu cuenta, quizá te sea de utilidad conocer cuál fue el coste de nuestro viaje. Por supuesto, todo dependerá de la temporada en la que vayas y de los hábitos de cada uno, pero aquí te lo dejo para que te hagas una idea:

  • Taxi de Cuzco a Poroy / Taxi de Poroy a Cuzco: 12 €
  • Billetes de tren de ida y vuelta, por persona: 175USD (unos 148 €)
  • Entrada a Machu Picchu para dos días, uno de ellos con subida a Huayna Picchu: 352 PEN (unos 83,77 €)
  • Bus de Aguas Calientes a Machu Picchu, ida y vuelta para dos días: 84 USD (unos 71,19 €)
  • Hostal en Aguas Calientes: 26 €
  • Entrada a los baños termales: 20 PEN (unos 4,66 €)
  • Coste total por persona: 345,62 €

Ten en cuenta que nosotros subimos dos veces a Machu Picchu. Si solo vas a subir un día, obviamente te saldrá mucho más barato. De todas formas, como puedes observar, lo más caro fueron los billetes de tren. Si te interesa viajar a Machu Picchu por libre de la forma más económica y dispones de tiempo suficiente, puedes optar por la opción de ir en bus y caminando.

Foto de una llama en las ruinas de Machu Picchu con Huayna Picchu al fondo

Desde el mes de noviembre de 2020, Machu Picchu ha abierto de nuevo sus puertas después de estar cerrado durante casi 8 meses. De momento solo pueden entrar turistas nacionales pero esperemos que pronto más gente pueda disfrutar de esta maravilla, por supuesto con todos los protocolos de seguridad. 

¡Espero que tú también puedas ser pronto uno de esos visitantes y disfrutes de tu viaje a Machu Picchu tanto como nosotros lo hicimos! Si tienes alguna pregunta o quieres contarme algo de tu experiencia visitando este hermoso lugar, no dudes en dejar tu comentario más abajo. ¡Tampoco olvides suscribirte al blog para no perderte nada de mis próximos viajes!


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